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Caballos y Animales de Granja:
Temas de Salud

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Desviación Angular de las Extremidades en Caballos

Términos Asociados:

Deformidad en Varo de las Extremidades, Deformidad en Valgo de las Extremidades

Resumen: 

Es habitual que los potros jóvenes puedan tener las patas torcidas (las delanteras, las traseras o ambas), lo que se conoce como deformidad o desviación angular de las extremidades (DAE).

Causas:

  • Factores perinatales: parto prematuro, embarazo gemelar, placentitis, traumatismo perinatal de los tejidos blandos y flacidez o laxitud de las estructuras de tejidos blandos que rodean a las articulaciones 
  • Factores del desarrollo: nutrición desequilibrada, ejercicio excesivo y/o traumatismo

La mayoría de los potros nacen con cierto grado de desviación de las extremidades, ela mayor parte debido a la laxitud de los ligamentos y la debilidad muscular, que habitualmente se corregirá por sí sola a medida que el potro haga ejercicio. Si los huesos cúbicos no están plenamente formados (Figuras 1a y 1b), existe el riesgo de que los huesos formados de modo incompleto se aplasten debido al ejercicio y la carga poco uniforme a la que se somete a la articulación debido a la laxitud. En estos casos, una vez que los huesos se hayan formado/calcificado por completo, se producirá una DAE debido a los huesos cúbicos con forma anormal.

Existen dos términos generales que se utilizan para describir estas desviaciones: 

  • Valgo se refiere a una desviación hacia fuera de la extremidad (Figura 2) ce referencia a una desviación de la extremidad hacia afuera (figura 2)
  • Varo se refiere a una desviación hacia dentro de la extremidad (Figura 3) e refiere a una desviación de la extremidad hacia adentro (figura 3)

La desviación más habitual vista en los potros jóvenes afecta a una o ambas extremidades delanteras y se llama valgo carpiano (desviación hacia fuera de la rodilla) (Figura 2).

Manifestaciones Clínicas: 

Las desviaciones angulares de las extremidades se suelen diagnosticar con facilidad si se miran las extremidades desde directamente enfrente del potro, directamente detrás del potro y/o desde un costado. También puede observar al potro mientras camina en línea recta sobre una superficie nivelada y dura. Desde uno o más de estos puntos de vista, debe trazar una línea de plomada imaginaria desde la parte superior de la pata al suelo. Si no puede trazar una línea recta de la parte superior a la inferior, existe una desviación. La zona que provoca la desviación es el punto en que la línea recta se fractura y se desplaza. 

El examen de la estructura del potro debe comenzar en una etapa temprana de su vida. La toma de decisiones respecto al tratamiento depende del tiempo y se ve afectada en gran medida por la presencia de una placa epifisaria abierta y la fase de crecimiento (crecimiento rápido). Su veterinario de atención primaria y el cirujano veterinario certificado por el colegio recomendarán la cronología adecuada para la evaluación de la estructura y el tratamiento.

La extremidad o extremidades afectadas pueden mostrar:

  • Cojera
  • Cantidades variables de hinchazón articular +/- calor a la palpación
  • Inflamación de la placa epifisaria (fisitis) (Figura 4) 
  • Laxitud excesiva de los ligamentos
  • Desgaste excesivo del interior (por desviación en valgo) o el exterior (por desviación en varo) de la pared del casco
  • Formación ósea incompleta del carpo (rodilla) o el tarso (corvejón) +/- colapso óseo dentro de estas articulaciones (apreciable solo con radiografías) (Figuras 1a y 1b)
Diagnóstico: 

Su veterinario puede recomendar los siguientes diagnósticos:

  • Examen físico (que incluya la manipulación de las extremidades) del potro
  • Radiografías (Figura 5) para evaluar:
  • La ubicación de la desviación
  • El grado de desviación con respecto a lo normal
  • El estado de los huesos dentro de la articulación afectada
  • El aspecto de las placas epifisarias
  • La respuesta al tratamiento con el paso del tiempo
Tratamiento: 

Después de la evaluación del potro, su veterinario puede recomendar una o más de las siguientes opciones de tratamiento:

1) Tratamientos no quirúrgicos (considerados para aquellos potros que sean muy jóvenes y/o tengan una desviación leve). Las opciones de tratamiento no quirúrgico incluyen:

Considerados para potros muy jóvenes y/o con una desviación leve:

  • Descanso en el establo
  • Colocación de férulas y escayolas en la extremidad afectada
  • Recorte correctivo del casco y herraduras pegadas con extensiones exteriores o interiores

2) Tratamientos quirúrgicos: (considerados para aquellos potros que no hayan respondido a un enfoque conservador, aquellos con desviaciones pronunciadas y potros más mayores cuyos huesos afectados ya hayan completado su fase de crecimiento rápido). Las opciones de tratamiento quirúrgico incluyen:

  • Tracción del periostio: elevación del periostio del hueso para aumentar el crecimiento de un lado del hueso afectado (aceleración del crecimiento)
  • Puente transfiseal: colocación de tornillos y alambres para ralentizar el crecimiento de un lado del hueso afectado (retardo del crecimiento, Figura 6)
  • Colocación de tornillo transfiseal (retardo del crecimiento, Figura 7)
  • Osteotomía o ostectomía correctiva: Si las placas epifisarias se han cerrado y/o están presentes desviaciones de huesos largos o rotatorios, se extirpa una cuña de hueso y el hueso restante se estabiliza utilizando placas de hueso y tornillos
Cuidado Posteriores y Evolución: 

Las restricciones después del tratamiento dependen del procedimiento que se realice y de la intensidad de la desviación, pero pueden incluir:

  • Descanso en el establo +/- breves paseos llevándolo de la mano
  • Supervisión diaria de la(s) extremidad(es) afectada(s) para corrección en caso de calor, hinchazón, cojera
  • Mantenimiento de un vendaje sobre el sitio quirúrgico hasta que se retire la sutura cutánea (10-14 días después de la cirugía)
  • Radiografías repetidas para verificar la corrección completa de la desviación
  • Retirada de los tornillos y los alambres, tan pronto como se haya producido la corrección visual de la desviación

Las complicaciones posquirúrgicas importantes pueden incluir:

  • Es posible que se produzca una corrección excesiva con los procedimientos de retardo del crecimiento (puente transfiseal, tornillo transfiseal) si los implantes no se retiran quirúrgicamente en el momento adecuado (o no se retiran nunca) 
  • Infección ósea si la incisión, los tornillos y/o los alambres se infectan

El resultado de los casos con desviación angular de las extremidades varían enormemente, dependiendo de la extremidad afectada (delantera o trasera), la afección subyacente, el grado de desviación, la articulación afectada y el uso futuro previsto del caballo.

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Desviación Angular de las Extremidades en Caballos
Deformidad en Varo de las Extremidades
Deformidad en Valgo de las Extremidades